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THE LAKES OF PILATUS
I LAGHI DI PILATO
29 Jun 2017
The mysterious call of the Lakes of Pilatus
Another gorgeous footage shot by a drone hovering over the crystal-clear waters of the Lakes of Pilatus, sitting in their cradle amid the appalling ravines of Mount Vettore, in central Italy.

[Drone footage by Roberto Giancaterina]
Il misterioso richiamo dei Laghi di Pilato
Una nuova stupefacente sequenza aerea filmata da un drone in volo sulle acque cristalline dei Laghi di Pilato, incastonati tra i baratri spaventosi del Monte Vettore.

[Immagini da drone realizzate da Roberto Giancaterina]





















21 Apr 2017
Italy, the magical spell of the Lakes of Pilatus
There is a place in Italy which is full of memories of wizards and spellbooks: the Lakes of Pilatus, sitting in a titanic cradle of rock at the very core of Mount Vettore, in central Italy. A unique, sinister sight which used to be the destination of choice for sorcerers and magicians coming from all over Europe, just a few miles away from the gloomy legend of Mount Sibyl. This astounding aerial sequence shows all the incredible fascination of the lakes and encircling ravines.

[Drone footage by AP Drones - Maltignano]
Italia, l'incanto magico dei Laghi di Pilato
Esiste un luogo in Italia dove indugiano antiche memorie di stregoni e libri magici: i Laghi di Pilato, adagiati all'interno di un titanico cerchio di roccia nel cuore del Monte Vettore, nei Monti Sibillini. Una visione unica e sinistra, destinazione nei secoli di incantatori e negromanti provenienti da ogni nazione d'Europa, a poche miglia dal tenebroso e leggendario Monte Sibilla. Questa straordinaria sequenza aerea mostra tutto l'incredibile fascino dei laghi e dei baratri che li circondano.

[Immagini da drone a cura di AP Drones - Maltignano]

















2 Mar 2017
Italy or Switzerland: which one is the true Lake of Pilatus?
Did you know that the Italian Lake of Pilatus is not the one and only?

There is actually another "Lake of Pilatus": a Swiss one, on the Tomlishorn (Mount Pilatus – in the picture), a cliff which stands a few miles from the town of Luzern. And it has its own legend, too: a legend that is almost identical to the Italian one...

According to the legendary tale of the Lake of Pilatus (the Swiss one), the body of Pontius Pilatus, the Roman prefect of Judaea who put Jesus Christ to death, was repelled by the roaring waters of both the Tiber and the Rhone. So it was decided to discard the unwanted corpse in a remote lake of Switzerland, on an isolated mountain-top.

Thus far, the tale is very similar to the legend associated with Italy's Lake of Pilatus sitting in the glacial valley of Mount Vettore. And coincidences are not over. Just like the Italian lake, its Switzerland counterpart was subject to fierce turmoils of its waters, arising from the wicked soul buried beneath the icy surface, and accompanied by savage storms which raged the Luzern region and its inhabitants.

How can it be that a same legend – with a mountain, a lake, the body of Pilatus and the storms - is present in Italy and Switzerland at the same time? (by the way: today no lake is to be found anymore on the Tomlishorn's cliff). Why is this odd occurrence so similar to the one relating to Tannhäuser's Venusberg (whose legend is thoroughly identical to that of Mount Sibyl – a few miles across from the Italian Lake of Pilatus)?

Dates can be of sure guidance to us: the Pilatus legend at the Tomlishorn in Switzerland cannot be traced before the fifteenth century, while the Italian legend on Pilatus and his lake can be dated, in Italy, as far back as the fourteenth century.

So, can we suppose that someone brought the legend from Italy to Switzerland?

The answer is yes, and the persons to be possibly charged for that is a character who played a primary role in the Italian Mount Sibyl's legend. His name is Felix Hemmerlin, a Swiss cleric who was born in 1388. He came to know deeply the legend of Mount Sibyl, since 1420 as he reports in his work “De Nobilitate et Rusticitate Dialogus”: in it, he first established a direct, unmistakable link between Mount Sibyl and Tannhäuser's Venusberg.

Therefore, he knew everything about Mount Vettore and its Lake of Pilatus. And he was born in Zurich, a few dozens of miles from Luzern, where he died in 1460.

The Pilatus legend in Switzerland dates back to the fifteenth century: that's exactly Hemmerlin's time. He possibly “pasted and copied” from Italy to Switzerland the Italian legend on Pilatus and his lake. A legend he knew well and strongly impressed his soul.

That's why the Italian Lake of Pilatus is the one and only. It is the true and original one. Don't mind about Swiss lakes: they are just fake copies belonging to a later age. The real legend is in Italy.
Italia o Svizzera: quale dei due è il vero Lago di Pilato?
Sapevate che il Lago di Pilato in Italia non è il solo ed unico Lago di Pilato?

In effetti, esiste anche un altro "Lago di Pilato": un lago svizzero, posto sul Tomlishorn (Monte Pilato - in figura), una cima che sorge a pochi chilometri dalla città di Lucerna. E anch'esso dispone della propria leggenda: una leggenda del tutto simile a quella del lago italiano...

Secondo il leggendario racconto che circonda il Lago di Pilato (quello svizzero), il corpo di Ponzio Pilato, il prefetto romano della Giudea, colui che condannò Gesù alla morte per crocifissione, fu rifiutato dalla acque mugghianti del Tevere, e poi da quelle del Rodano. Così fu deciso di gettare l'indesiderato cadavere in un remoto lago della Svizzera, posto sull'isolata cima di una montagna.

Fin qui, il racconto appare veramente simile alla leggenda che riguarda il Lago di Pilato in Italia, situato all'interno del circo glaciale del Monte Vettore. Ma le coincidenze non sono ancora finite. Proprio come nel lago italiano, la lacustre controparte svizzera era parimenti soggetta a violente turbolenze delle acque, causate dall'anima dannata sepolta al di sotto della fredda superficie liquida, e accompagnate inoltre da terribili uragani che erano soliti devastare la regione di Lucerna e affliggere i suoi abitanti.

Come può accadere che una stessa leggenda - con la montagna, il lago, il corpo di Ponzio Pilato e le tempeste - risulti essere presente sia in Italia che in Svizzera? (a proposito: oggi non è più dato reperire alcun lago sulla cima del Tomlishorn). Perché questa strana occorrenza sembra essere così simile a quella relativa al Venusberg del Cavaliere Tannhäuser (la cui leggenda è del tutto identica a quella del Monte Sibilla - a poche miglia dal Lago di Pilato italiano)?

Le date possono esserci di grande aiuto: la leggenda di Pilato sul monte Tomlishorn in Svizzera non è rintracciabile prima del quindicesimo secolo, mentre la leggenda italiana su Pilato ed il suo lago risale almeno al quattordicesimo secolo.

Dunque, si può forse supporre che qualcuno abbia trasportato la leggenda dall'Italia alla Svizzera?

La risposta è positiva, e la persona forse responsabile di ciò è un personaggio che ha giocato un ruolo fondamentale nella leggenda italiana del Monte Sibilla. Il suo nome è Felix Hemmerlin, un canonico svizzero nato nel 1388. Egli si imbatté nella leggenda del Monte Sibilla nel 1420, come egli stesso riporta esplicitamente nella sua opera "De Nobilitate et Rusticitate Dialogus": in essa, Hemmerlin stabilisce una connessione diretta e inequivocabile tra il Monte Sibilla e il Venusberg di Tannhäuser.

Quindi, Hemmerlin era perfettamente a conoscenza delle leggende che circolavano attorno al Monte Vettore e al suo Lago di Pilato. Ed egli era nato a Zurigo, a poche decine di chilometri da Lucerna, dove morì nel 1460.

La leggenda svizzera di Pilato risale al quindicesimo secolo: esattamente l'epoca di Hemmerlin. Egli, forse, ha "copiato ed incollato" dall'Italia alla Svizzera la leggenda italiana di Pilato e del lago. Una leggenda che egli conosceva bene e che lo aveva fortemente impressionato.

Ecco perché il Lago di Pilato sul Monte Vettore è l'unico ed il solo. E' quello vero, quello originale. Non vi curate dei laghi svizzeri: essi sono solo copie di seconda mano appartenenti ad un'epoca successiva. La vera leggenda è in Italia.



















8 Dic 2016
The sinister renown of the Lakes of Pilatus
Norcia and the earthquakes: an eerie, centuries-old connection which is attested by the legends about the consecrations of spellbooks at the Lake of Pilatus, as reported, among others, by French author Antoine De La Sale in his fifteenth-century account “The Paradise of Queen Sibyl”:

«First, I will tell you of the mount and lake of Queen Sibyl, which is called by some the mount of the lake of Pilatus, a part of the Duchy of Spoletium and in the territory of the town of Norcia.

This mountain of the lake is ten thousand feet high, as the locals say. Snow is to be found there throughout the year. To my estimate, the lake is the size of the Castle of Angiers; a small islet is at the lake's center, made of a boulder which long ago was encircled by a wall; foundations of walls can still be seen in many spots. A narrow passageway goes from the shore to the small island, being some five feet under the water; I was told that by Pope's orders it had been ruined by the locals so as to prevent those who intended to reach the island to consecrate their books and summon the demons to find a way through.

The islet is now much guarded and watched over by the locals, because when anybody comes in secrecy to perform the black magic of the Fiend, A STORM IMMEDIATELY SCOURGES THE COUNTRY, SO FIERCE THAT IT UTTERLY RAVAGES THE CROPS AND POSSESSIONS THROUGHOUT THE REGION.

No much time has passed since two men were seized, one of them being a priest; this priest was brought to the said town of Norcia: there he was put to death and burnt at the stake, and the other man was slaughtered to pieces and then thrown into the lake by those who had seized him».

This is a region where men's legends and the subterranean powers of nature melt together, in a unique mix of landscape beauty and traditional tales.
La fama sinistra dei Laghi di Pilato
Norcia e i terremoti: un secolare, inquietante legame che è attestato dalle leggende che narrano della consacrazione di libri di magia presso i Laghi di Pilato, come testimoniato, tra gli altri, dallo scrittore francese Antoine de La Sale nel suo resoconto “Il Paradiso della Regina Sibilla”, risalente al quindicesimo secolo:

«Per prima cosa vi narrerò del monte e del lago della Regina Sibilla, che è chiamato da alcuni il monte del lago di Pilato, parte del Ducato di Spoleto nel territorio della città di Norcia.

Questa montagna del lago è alta tremila metri, come dicono i locali. La neve è presente tutto l'anno. Secondo la mia stima, il lago ha le dimensioni del Castello di Angiers; un piccolo isolotto si trova nel centro del lago, fatto di una roccia che un tempo era circondata da un muro; la base del muro è ancora visibile in molti punti. Uno stretto passaggio, sommerso dall'acqua per circa un metro e mezzo, conduce dalla riva alla piccola isola; mi è stato detto che per ordine del Papa è stato distrutto dalla gente del luogo per impedire il passaggio a coloro che intendevano raggiungere l'isola di consacrare i loro libri ed evocare i dèmoni.

L'isolotto è ora molto sorvegliato e controllato dalla gente del luogo, perché quando qualcuno vi si reca in segreto per praticare la magia nera del Nemico, UNA TEMPESTA DEVASTA IMMEDIATAMENTE IL PAESE, COSI' INTENSA DA DISTRUGGERE COMPLETAMENTE I RACCOLTI E I BENI IN TUTTA LA REGIONE.

Non è passato molto tempo da quando due uomini furono catturati, uno di essi un prete; questo prete fu tratto alla detta città di Norcia; lì fu posto a morte e bruciato sul rogo, e l'altro fu smembrato e poi gettato nel lago da coloro che lo avevano catturato».

Questo è un territorio dove le leggende degli uomini e le forze sotterranee della natura si incontrano, in una fusione unica tra meraviglie del paesaggio e racconti tradizionali.

















4 Sep 2016
A journey of Arnolf of Harff to the Lakes of Pilatus
Page from "The pilgrimage of Knight Arnolf of Harff from Colonia to Italy and other countries", written in 1497, with the quote about the lake in the region of Norcia.
Arnolf of Harff wrote in his report that each time necromancers ventured themselves up to the lake «and summoning was effected, the waters in the lake rose frenzily in a cloud and then came down again with an uproar as loud as thunder».
Il viaggio di Arnold of Harff ai Laghi di Pilato
Pagine dal “Pellegrinaggio del Cavaliere Arnolfo di Harff da Colonia all'Italia e altri Paesi”, scritto nel 1497, contenenti la citazione a proposito del lago situato nella regione di Norcia.
Nella sua cronaca, Arnolfo di Harff scrisse che ogni volta che i negromanti si spingevano su fino al lago, «e le evocazioni venivano effettuate, le acque del lago si innalzavano in furiosi vapori, per poi ricadere nuovamente con un rombo come di tuono».





















7 Aug 2016
Visions from the Sibillini Range
Visions from the Sibillini Mountain Range in Italy: the lakes of Pilatus nested in the glacial amphitheater of Mount Vettore, as seen from its dizzying crestline.
Visioni dai Monti Sibillini
Visioni dal massiccio dei Monti Sibillini: i Laghi di Pilato, adagiati all'interno dell'anfiteatro glaciale del Monte Vettore. Un panorama osservabile dalla cima delle creste vertiginose che si affacciano su strapiombi verticali.











4 Lug 2016
Lakes of legends
The rising sun casts its beams over the enigmatic waters of the Lakes of Pilatus, nested in the secluded glacial valley which is surrounded by Mount Vettore's high crests, in the Sibillini Range in central Italy. This is a place of special attraction, crowded of legendary lore as it is and for centuries a destination for wizards and necromancers.
Laghi di leggenda
Il sole nascente distende i suoi raggi sulle acque enigmatiche dei Laghi di Pilato, incassato nella solitaria valle glaciale che è circondata dagli elevati picchi del Monte Vettore, nel massiccio dei Monti Sibillini. È un posto dal fascino peculiare, caratterizzato da antiche leggende e luogo d'elezione attraverso secoli per maghi e negromanti.





















3 Oct 2015
Waters of darkness
Another amazing view of the Lakes of Pilatus, sitting in their devil's nest inside Mount Vettore. In the far horizon the crests of the Sibillini range leading to Mount Sibyl and the Sibyl's cave.
Acque di tenebra
Un'altra eccezionale immagine dei Laghi di Pilato, adagiati nel loro sinistro seggio all'interno del circo glaciale del Monte Vettore. All'orizzonte sono visibili le creste dei Sibillini che conducono al Monte Sibilla e alla favolosa grotta.


















3 Oct 2015
Magical, mysterious lakes
For centuries the magical reputation of the Sibillini Range has been fuelled by the presence on the Sibyl's cave on the cliff of Mount Sibyl. Yet another eerie place is present in this elevated lands and - just like the Sibyl - has drawn magicians and sorcerers to the region for hundred of years: the Lakes of Pilatus.
The Lakes of Pilatus were considered as the best place where to celebrate black magic rituals over necromancers' grimoires, the books containing spells and magical conjuration formulas.
The fascinating power of the place is evident if we consider that the two small lakes are situated at some 6,500 feet, actually inside the Mount Vettore glacial amphitheater: an appalling round-shaped stronghold of sheer rock rising up to the mount's semicircular crests for additional 1,600 feet.
Today an impressive view of the lakes and cliffs can be enjoyed using Google Maps. A camera was placed in the spot between the two lakes, commanding a vista that can be defined as breath-taking with no hyperbole at all.
Laghi di magia e mistero
Per centinaia d'anni la presenza di una grotta sibillina sulla rupe del Monte della Sibilla ha accresciuto la magica reputazione che ancora oggi caratterizza il massiccio dei Monti Sibillini. Eppure, anche un altro luogo dal carattere estremamente sinistro si trova ad essere presente in queste lande desolate e - proprio come la Sibilla - ha attirato per secoli maghi e negromanti verso queste contrade: stiamo parlando dei Laghi di Pilato.
I Laghi di Pilato erano considerati come il luogo migliore dove compiere rituali di magia nera sui libri di incantesimi, contenenti formule d'evocazione e scongiuri.
Il fascino di questa località diviene evidente se consideriamo che i due piccoli laghi sono posti ad una altitudine di poco meno di 2.000 metri, esattamente all'interno dell'anfiteatro glaciale racchiuso dalla titanica struttura rocciosa del Monte Vettore: una paurosa fortezza ricurva, fatta di pareti verticali che si innalzano per altri 600 metri fino alle creste semicircolari del monte. Utilizzando Google Maps, è oggi possibile godere di una vista mozzafiato dei laghi e delle scogliere strapiombanti. Una speciale camera è stata piazzata da Google nello spazio che divide i due laghi, catturando così un panorama che può essere definito - senza alcuna iperbole - assolutamente mozzafiato.

MICHELE SANVICO
ITALIAN WRITER
michele.sanvico@italianwriter.it